Courtney B. Vance om å spille en kompleks mann i 'Genius: Aretha' og historien bak hans favoritt Aretha-sang

Skuespilleren forteller også Collider om appellen til '61st Street' og TV-programmene han gjerne vil være med på.

Med National Geographic-serien Geni: Aretha får seerne muligheten til å grave i musikken og karrieren til den makeløse Aretha Franklin (spilt feilfritt av Emmy, Tony og Grammy prisvinnende Cynthia erivo ) og kartlegge virkningen og innflytelsen hun har hatt over hele verden. Franklin var et vidunderbarn av evangeliet, borgerrettighetsmesteren og en av tidenes største stemmer, men mange kamper og triumfer gjennom hele livet, men musikken hennes vil alltid bli husket og elsket.

Under dette 1-mot-1 telefonintervjuet med Collider, Emmy-vinneren Courtney B. Vance , som spilte Arethas far, baptistminister og borgerrettighetsaktivist C.L. Franklin , snakket om det geni som vi kjenner Aretha Franklin å være, og spiller en så kompleks mann som denne, hans erfaring med å jobbe med både Erivo og Shaian Jordan (som spilte barndomsversjonen av Aretha), og den veldig personlige grunnen til at “Dr. Feelgood ”er hans favoritt Franklin-sang. Han snakket også om det han elsker å jobbe i et ensemble, appellen til 61st Street , og TV-programmene han gjerne vil være med på.



Collider: Du har hatt et par interessante prosjekter rygg mot rygg i det siste, med begge deler Lovecraft Country og Geni: Aretha , som er satt i forskjellige tidsperioder, men som fremdeles kommer med svært relevante uttalelser om rase som fremdeles er sanne i dag. Hvordan var det å oppleve historiene og virkelig se hvor mye de fremdeles er så veldig relevante?

COURTNEY B. VANCE: Jeg tror virkelig at ting ikke skjer mange ganger i dette landet før vi faktisk besøker tragedie syv, som 747s som flyr inn i bygninger. Så skjønte vi at vi må håndtere hverandre. Historiene er forskjellige, men hovedtemaene bak dem er de samme. Jeg lager en serie om usunne helter. Jeg sender det ut til noen i tekstkontaktlisten min. Det begynte med Black History-måneden, og hver dag sendte jeg ut en ny person som jeg ikke visste noe om. Det er bare ideen at våre folk kommer fra en situasjon der vi ble fortalt nei. Alt var et nei. Til tross for det steg vi fremdeles. Det er historien som fortsetter å skje. Det skjedde i Lovecraft , med demoner og monstre, og det er monstrene i Geni: Aretha som de måtte overvinne. Det startet med at faren hennes måtte overvinne sharecropping og fikk beskjed om å velge prekestol eller plog. Han overvant det og ble den mest berømte forkynneren i Amerika med en million dollar stemme, og Aretha hadde samme reise. Bare tenk på stamtavlen, å bo i et McMansion og alle kjendisene som faren hennes visste som kom til huset. Da hun snudde seg for å gå inn i sekulær musikk, burde det ha vært en veldig enkel reise for henne, men det var det ikke. Hun måtte slite i årevis for å finne veien, og ut av kampen kom det geni som vi kjenner henne til å være.

nytt på disney pluss juni 2020

Bilde via National Geographic

Da muligheten til å spille denne veldig komplekse mannen kom på din vei, hva begeistret deg for det og hva som gjorde deg nervøs for det?

VANCE: Jeg er kompleks, du er kompleks, og hver karakter jeg tar på er kompleks. Det kan bare være i vårt eget sinn, men C.L. tilfeldigvis var en karakter som var større enn livet i hans kompleksitet, noe som gjorde hans kompleksitet så filmisk. Som skuespiller eller kunstner som tar på seg et prosjekt, angriper vi det eller kommer til det med, hvordan lever vedkommende? Står han opp om morgenen og tenker på hvordan dagen kommer til å bli? Hva skal han ha på seg? Hva skal jeg spise? De kan være sprø, fra mitt perspektiv i 2021, men de bodde på 60- og 70-tallet, og jeg må kunne komme i hodet på dem og kunne vise deg hele livet. Jeg kan ikke se på det som et publikum. Jeg må være inne i det, slik at publikum kan gjøre det og dømme. Han var en stor fyr, når det gjaldt sitt liv, og det var noen tvilsomme valg han tok der, fordi han var så stor karakter, ble de forstørret. Menneskene som ble utnyttet mest mulig av den tiden, var svarte kvinner, av svarte menn og hvite menn og svarte barn. De blir fortsatt utnyttet i dag. Det er ikke noe annet som har skiftet eller endret seg fra den perioden. Vi må fokusere på hvordan vi skal fortsette å prøve å beskytte kvinnene og barna våre.

Hvordan var det å gjøre scenene der du står oppe på scenen, foran en mikrofon og forkynner til et rom fullt av mennesker som svarer på deg. Selv om du spiller og lager en TV-serie og vet at det er det scenen krever, føles det fortsatt annerledes å oppleve det mens du tar bilder?

VANCE: Jeg må stille meg opp hver gang for å lykkes i slike scener eller scener som er intime, slik at jeg bare kan være der. Å finne ut hvordan jeg kan være komfortabel der oppe foran tusen mennesker og at tusen mennesker er med meg, hvordan samler jeg oss alle sammen, slik at scenen kan skje? Jeg nærmer meg alt som, hva er hindringen? Hva er problemet, og hvordan skal jeg løse det? Jeg nærmet meg det helt fra begynnelsen ved å gå inn der, ta mikrofonen og snakke med menigheten min. «Dere er min menighet, og du vet rotet jeg har vært i og hvor rotete jeg er, men vi er alle rotete. Ja, jeg fikk den 12 år gamle jenta gravid. Du vet om det. ” Vi kjørte den ned. De var som, 'Ja, pastor, vi vet!' Og før du visste ordet av det, var vi inne i det. Det tok fem eller ti minutter, og jeg hadde dem, og de hadde meg. Jeg begynte å synge sangen min, og de sang den, og vi sang sammen. Jeg måtte bare finne ut hvordan jeg kom inn der, slik at vi kunne være sammen og scenen kunne skje. Regissøren, Anthony Hemingway, som var den utøvende produsenten The People v. O.J. Simpson måtte bare flytte kameraet. Vi var alle inne i det, noe som tok presset fra dem og meg, og scenen kunne bare skje.

som er vert for oscarene i år

Bilde via National Geographic

Aretha Franklins far var sannsynligvis en av de mest gjennomgående innflytelsesrike personene i hennes liv, på gode og dårlige måter. Hvordan var det å komme i jobb med ikke bare den fantastiske Cynthia Erivo, men også Shaian Jordan, som spiller unge Aretha? Har du minneverdige øyeblikk som skiller seg ut for deg, fra å jobbe med hver av dem?

VANCE: Med Shaian ble jeg bare helt gulvet. Jeg tror vi alle var da hun kom inn. Hun erstattet noen i øyeblikket, og hun var så nervøs som noen ville være. Hennes første scene var å synge foran tusen mennesker. Hun klarte ikke det, og hun løp tilbake til mammaen sin, inn i det grønne romområdet inne i kirken. Jeg sa: 'La meg gå inn der.' Jeg gikk inn der, og vi holdt bare i hendene og fikk henne til å puste. Hun hadde aldri handlet før. Jeg sa: ”Vi trenger ikke at du handler. Vi vil bare at du skal opp dit og være nervøs og synge sangen. Jeg garanterer deg at etter tredje gang du gjør det, vil du ha en rytme. Vi er med deg, og vi kan si det på scenen. ' Folk ringte og svarte fordi de visste at hun var redd, som noen ville være, spesielt et lite barn som aldri hadde handlet før. For tredje gang smilte hun. Hun kjente sangen, hun måtte bare få nervene ut av veien. Vi fikk dem ut av veien, og vi var i gang. Og Cynthia er den mest nydelige, fantastiske, sjenerte personen, som jobbet for akkurat der karakteren var. Hun var sjenert og lot andre mennesker snakke for seg i begynnelsen. Reisen er at hun til slutt tar makten sin, med mannen sin på den tiden, og da er alle mennene i hennes liv, inkludert meg.

Siden det er umulig å ikke elske musikken til Aretha Franklin, hva er din favoritt eller mest spilte Aretha Franklin-sang?

VANCE: For meg må det være “Dr. Feelgood. ” Moren min var veldig syk med den fryktede sykdommen ALS, og til slutt var det eneste hun kunne bevege seg på kroppen hennes å blunke med øynene og bevege venstre tommel, men hun elsket datidens musikk. Selvfølgelig vokste vi opp i Detroit, åtte hus nede fra Hitsville. Når vi skulle gå til legen for de mange legeavtalene hennes, ville vi hatt hennes helt / shero-musikk når hun kom inn i rullestolen, og vi kom inn til Aretha Franklins 'Dr. Feelgood. ” Det var en veldig passende sang og en som alltid fikk oss og alle menneskene som var på sykehuset i godt humør. Jeg er en stor Aretha Franklin-fan, og den sangen betydde og fortsetter å bety så mye for meg.

Bilde via National Geographic

big bang teori cast medlem forlater

Du har gjort mange prosjekter med virkelig sterke, dynamiske ensemble-rollebesetninger. Hva liker du med den slags opplevelse? Har du spesielle minner fra prosjekter, som 12 Sint menn eller The People v. O.J. Simpson , jobber du med ensemblene?

VANCE: Det vi gjør er samarbeidende. Det er ingen jeg i den. Du er kanskje nummer én på spillelisten, men du kan ikke bo der. Som MLK sa, da han fikk Nobels fredspris i Oslo, Norge. Han talte og sa: “Det er hyggelig å være på fjelltoppen hvor du setter deg og sier alle slags fine ting om deg. Det er hyggelig å være her oppe i den sjeldne luften i Oslo. Det er hyggelig å være på toppen av fjellet, men dalen kaller meg. Dalen er der arbeidet er. Til slutt må jeg reise herfra, og kanskje må jeg tilbake ned i dalen, og de bryr seg ikke om noen utmerkelser jeg har fått. De vet ikke en gang hva Nobels fredspris er. Det vil ikke hjelpe dem å spise og leve. ' Til slutt holdt det ham ikke i live. Det handler om arbeidet.

Jeg elsker å være i et ensemble. Jeg trenger ikke å bære lasten alene fordi du ikke kan. Selv om du er stjernen i showet, kan du ikke bære lasten selv. Du trenger folk til å hjelpe. Hvis du gir mennesker styrke og lar dem få vite hvor viktige de er for deg, vil de hjelpe deg der du kommer til kort, og jeg elsker det. Jeg elsker det på scenen. jeg gjorde Den heldige fyren med Tom Hanks, og det var hans første gang på Broadway. Han var bare nervøs og han ville miste plassen noen ganger. Vi gikk alltid opp og hjalp ham. Jeg gikk opp og hjalp ham med stedet hvor han var tørr, og jeg kjente på en eller annen måte linjene hans. Og så var det en tid da jeg var tørr, og noen gikk opp og hjalp meg.

Det er det det handler om. Folk kommer inn i denne virksomheten som tror de driver tur på mennesker, eller de er som 'Dette er min tid.' Det er de verste opplevelsene på grunn av disse menneskene. Hvis du har en av dem på prosjektet ditt, vet du at det blir et grovt prosjekt fordi energien vil trekke ned hele gruppen mens du prøver å jobbe. Det må være en situasjon og et miljø der alle prøver å oppnå det samme målet. Hvis det skjer, har vi et flott skudd for at det skal bli et flott prosjekt. Det kan falle på veikanten, i forproduksjonen, i skytingen, i redigering eller i markedsføringen, så det faktum at Geni: Aretha prøver å bli et bemerkelsesverdig prosjekt er et stort mirakel.

Du gjør det også 61st Street , som høres ut som et annet ekstremt relevant prosjekt. Hva var appellen til det for deg, og hvem spiller du i det?

VANCE: Jeg spiller Franklin Roberts, som er en offentlig forsvarer som har gjort det i 25 år, da det skjer to uker før han går av med pensjon. Han har et 17 år gammelt autistisk barn som trenger ham sårt hjemme. Kona hans går over i politikk, og hun stiller til valg og må være i stand til å være ute på veien og gjøre det. Noe skjer, og familien blir revet av hvilken sønn han må ta seg av. Tar han vare på sønnen som han har veiledet ute i verden, eller vender han ryggen til den sønnen fordi han er i trøbbel, og tar seg av sin 17 år gamle sønn som han vet trenger ham? Det er et Sophies valgmoment. De må bestemme i øyeblikket, hva er riktig å gjøre? De har ikke tid, og de har ikke den luksusen at noen hjelper dem med å gjøre begge ting i husstanden. Det er omtrent som valget som Bryan Cranston måtte ta Din ære , Peter Moffat-stykket som ble sendt på Showtime. Det er den veldig dramatiske, fantastiske, deilige, marerittlige tingen der, mens du går gjennom livet ditt, skjer livet, og du må finne ut hvordan du skal håndtere det. Det er hva denne er.

beste filmer på netflix og hulu

Er det et TV-program som du ser på og elsker, eller som du ser sammen med familien din, som du gjerne vil gjøre en gjesteplass på?

VANCE: Jeg vil gjerne ha vært i Peter Moffats show ( Din ære ). Jeg vil gjerne ha vært i Game of Thrones . Det er så mye fantastisk TV ute nå. Jeg vil gjerne være i Suksess . Jeg sa til en av HBO-direktørene: 'Man, du trenger litt farge i det showet!' Jeg elsket Bryan Cranstons show, Breaking Bad . Jeg ville elsket å ha vært med på det. jeg elsker Ozark . Det er så mange.

Geni: Aretha sendes på National Geographic fra 21. til 24. mars, og er tilgjengelig for streaming i Hulu.